7 errores que debes evitar al canjear puntos y millas

El mundo de los puntos y las millas puede ser increíblemente gratificante, pero difícil de navegar. Cada aerolínea y cadena hotelera tiene sus propias reglas, lo que dificulta descubrir la mejor manera de maximizar tus recompensas. Incluso los viajeros más experimentados cometen errores al acumular o canjear puntos.

Y eso probablemente sea por diseño. Los programas de fidelización son lucrativos y dificultar la navegación de los clientes ayuda a asegurar el resultado final. Por suerte, tenemos algunos consejos que te ayudarán a aprovechar al máximo el sistema.

Si eres nuevo en el mundo de los programas de fidelización, aquí tienes siete errores que debes evitar al canjear puntos y millas.

Errores que debes evitar al canjear puntos y millas

No diversificar tus recompensas

Demasiadas personas cometen el error de recolectar una moneda única y luego se quedan estancadas cuando no pueden encontrar la disponibilidad de premios. No diversificar tu cartera de puntos es el error más crítico que debes evitar al canjear puntos y millas. De hecho, puedes ir un paso más allá al obtener recompensas flexibles además de la moneda de tu hotel o aerolínea favorita.

Por ejemplo, Amex Membership Rewards, Chase Ultimate Rewards® y Citi ThankYou® Points, de nuestro socio Citi, son transferibles a más de una docena de aerolíneas y hoteles asociados. Al mantener un saldo saludable de una o más de estas monedas, podrás tener más flexibilidad a la hora de utilizar tus recompensas. Si un programa no tiene espacio de premio para ese vuelo o habitación de hotel que deseas reservar, puedes transferir tus puntos a uno que sí lo tenga. De esta manera, no te quedarás atrapado en casa porque todos tus puntos están en un único programa de fidelización que limita el inventario.

No saber el valor de tus puntos

Ya sea a través de bonos de bienvenida de viajes o tarjetas de crédito, has trabajado duro para obtener tus puntos. Lo último que quieres hacer es canjearlos por menos de lo que valen. Por eso es tan importante comprender el valor de tus puntos. Al tener una base para comparar tu canje, aprovecharás al máximo tus recompensas.

Para saber si un vuelo o un hotel es un buen canje, divide la tasa de efectivo por los puntos requeridos y multiplícala por cien. Por ejemplo, un billete de American Airlines que requiere 25.000 millas y cuesta 400 dólares te daría 1,6 centavos por milla.

No entender las reglas del programa de premios

Cuando la mayoría de las personas canjean puntos, reservan un vuelo de ida y vuelta o usan puntos por una noche gratis en una habitación estándar. Sin duda, esas son opciones sólidas, pero mucha gente pasa por alto el resto. Por ejemplo, Marriott te regala la quinta noche al canjear puntos por cinco noches consecutivas. Esto se traduce en un ahorro del 20 %, lo que te permite reservar más noches por menos.

Las aerolíneas ofrecen aún más formas de maximizar tus recompensas. Puedes obtener una escala gratuita en premios de ida con Alaska Airlines. Al mismo tiempo, All Nippon Airways (ANA) te ofrece una escala gratuita y un vuelo abierto por vuelo de ida y vuelta. Un billete abierto es cuando vuelas a un aeropuerto y regresas de un destino diferente. Las mandíbulas abiertas y las escalas pueden ayudarte a sacar más provecho de tus millas reservando varios viajes por el precio de uno.

También es crucial saber cuándo las aerolíneas abren asientos. Muchas aerolíneas ofrecen premios unos 180 días antes de la salida, aunque otras lo harán incluso dos semanas antes. Saber cuándo estarán disponibles los asientos puede significar la diferencia entre realizar ese viaje de verano a Europa y quedarte en casa hasta el otoño.

Pagar de más por los premios

Muchos programas de fidelización de aerolíneas y hoteles han implementado precios dinámicos, ajustando el precio de los viajes premio según la demanda. Algunos han eliminado por completo las tablas de premios, lo que hace que el precio que pagarás por un asiento o una habitación de hotel sea mucho más impredecible.

programas de fidelización de aerolíneas y hoteles
programas de fidelización de aerolíneas y hoteles

Incluso los programas que no utilizan precios dinámicos tienden a utilizar premios estándar y de ahorro. Habrá una cantidad de asientos disponibles en el nivel de ahorro, después de lo cual el precio estándar entrará en vigencia. Los vuelos de premio estándar pueden ser significativamente más caros que los asientos económicos. A veces pueden costar lo mismo que un premio de primera clase. Conoce la diferencia entre premios estándar y ahorradores y ajusta tu búsqueda en consecuencia.

Te puede interesar leer: 9 cosas que hacer antes de cancelar una tarjeta de crédito

Algunas aerolíneas extranjeras como Lufthansa y British Airways añaden enormes recargos por combustible a los vuelos premiados. Saber esto de antemano y recolectar una moneda diferente puede ayudarte a evitar pagar $1,000 o más por el viaje de ida y vuelta. Lo mismo ocurre con los programas de fidelización de hoteles. Algunos hoteles Marriott cobran tarifas de resort y destino, incluso en boletos premio. Pero reserva tu estadía con Hilton o Hyatt y estos cargos no se aplicarán cuando canjees puntos.

Es importante familiarizarse con la estructura de precios de premios de un programa de fidelización antes de acumular puntos para evitar el riesgo de pagar de más por ellos.

No ser flexible

Cuando se trata de viajar con puntos y millas, la flexibilidad es clave. Tienes que ser flexible con tus fechas de viaje, cabinas e incluso tu destino. Esto puede parecer extremo, pero la mayoría de las aerolíneas y hoteles fijan los precios de los premios en función de la demanda. Es posible que desees viajar a París en verano o a Nueva Orleans para el Mardi Gras, pero lo mismo hacen millones de personas. Eso aumentará el costo de los vuelos de premio y las habitaciones de hotel.

Si ajustas un poco las fechas de tu viaje o viajas fuera de temporada, a menudo podrás obtener mejores ofertas. Por ejemplo, si estás dispuesto a posponer tu aventura europea hasta el otoño o el invierno, puedes canjear muchas menos millas.

La mayoría de las aerolíneas, e incluso los programas de fidelización de hoteles, ofrecen premios más baratos si viajas durante las fechas de menor actividad. Obtendrás una experiencia similar, pero con menos multitudes y puntos de sobra.

Dejar que los puntos caduquen

Dejar que los puntos caduquen es un error común y evitable. Para evitar este destino, mantén tus cuentas activas. Eso significa ganar o canjear puntos al menos una vez cada 12 meses en la mayoría de los casos. Puedes hacerlo teniendo tarjetas de crédito de marca compartida en tu billetera, ganando puntos a través de portales de compras de aerolíneas y hoteles, programas de recompensas en comidas o encuestas. Incluso puedes canjear una pequeña cantidad de puntos por cosas como descargas digitales y revistas para evitar que caduque el resto de tu saldo.

Esto puede ser una tarea difícil con varias cuentas de fidelización. Una forma de realizar un seguimiento de todas ellas es registrándote en Award Wallet o una aplicación similar. Award Wallet es de uso gratuito y te permite realizar un seguimiento de tu saldo de puntos con prácticamente todos los principales programas de fidelización. Recibirás notificaciones por correo electrónico antes de las fechas de vencimiento para que puedas intentar guardar tus puntos. Teniendo en cuenta que no cuesta nada, puede resultar muy útil.

Canje de puntos por tarjetas de regalo y mercancías

Además de dejar que tus puntos caduquen, canjearlos por cualquier otra cosa que no sea viajar a menudo genera el menor valor. Prácticamente todos los programas de fidelización de hoteles y aerolíneas te permiten canjear puntos por productos y tarjetas de regalo a entre 0,5 y 1 centavo por punto. Teniendo en cuenta que puedes obtener más de 2 centavos por punto en canjes de viajes de lujo, las tarjetas de regalo y los productos son un canje terrible en comparación.

El único momento en el que tiene sentido canjear puntos por premios que no sean de viajes es si están a punto de caducar y no tienes suficientes puntos para viajar.

Conclusión

Viajar puede ser una aventura gratificante, entonces, ¿por qué no hacerlo mucho más placentero ahorrando un poco del dinero que tanto te costó ganar mientras lo haces? Dominar estos consejos podría brindarte una ventaja al hacer planes para el próximo destino de tus sueños.

Deja un comentario